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Hyperloop Pod Competition: el tren supersónico de Elon Musk, cada vez más cerca

Hyperloop Pod Competition: el tren supersónico de Elon Musk, cada vez más cerca

Elon Musk se ha convertido en un personaje fantástico. Casi en un héroe de cómic. Hay quien le compara con Tony Stark, el filántropo millonario que protagoniza Iron Man. Para disfrute de quienes argumentan estos paralelismos, incluso hizo un pequeño cameo -algo así como un autohomenaje o autoparodia- en la segunda película de la saga Marvel. Por supuesto Musk no tiene un traje que le otorga poderes extraordinarios ni combate villanos que pretenden destruir el planeta pero, al igual que sucede con Stark, va sobrado de millones de dólares, y también apuesta por las nuevas tecnologías para revolucionar la forma que tenemos de ver el mundo. Este sudafricano, que salió de su país para eludir el servicio militar, ha fundado varias empresas que fortalecen su imagen de visionario. Con SpaceX asegura que llegará a Marte y lo hará a un precio asequible (las pruebas, de momento, le van dando la razón), con Tesla Motors está impulsando los coches eléctricos, y con Solar City está empeñado en hacer crecer la utilización de energía solar para sustituir a los hidrocarburos en un futuro cercano (la compañía es el mayor proveedor de estos servicios en Estados Unidos). Así que la fama de Musk parece justificada y su historia se pone como ejemplo inspirador para todos los innovadores del mundo. Larry Page, fundador de Google y otra de las grandes estrellas de la tecnología, dijo en una ocasión: “Elon Musk tiene una mente privilegiada. Va a cambiar el futuro de la Humanidad. Yo le donaría toda mi fortuna”. No hay constancia de que Page le haya dado su dinero, pero sus palabras sirven para demostrar que si Elon Musk silba, el mundo de la innovación y de las finanzas, baila.

Uno de los proyectos más ambiciosos de Musk es el Hyperloop, un revolucionario medio de transporte consistente en un tubo de acero al vacío por el que circulan cápsulas que podrán alcanzar los 1.200 kilómetros por hora. Presentado en julio de 2012, SpaceX, la compañía que lo está desarrollando, asegura que tendrá el primer Hyperloop funcionando dentro de tres años. Para ello están investigando algunos de los mejores equipos de ingenieros de las distintas universidades del mundo. Musk, que sabe tanto de marketing como de negocios y tecnología, lanzó hace un tiempo un concurso para conseguir el mejor diseño de las cápsulas que finalmente utilizará el Hyperloop. Su llamamiento fue un rotundo éxito: en febrero de 2016 se celebró el primer Hyperloop Desing Weekend en las instalaciones de SpaceX, en el que participaron 30 equipos (seleccionados de un total de 124 que se presentaron a la competición).  Y el pasado mes de enero, durante otro fin de semana, tuvo lugar una segunda fase en la que ya se pudieron hacer pruebas de las cápsulas presentadas por alguno de estos equipos. La universidad de Delft fue la que obtuvo la mejor puntuación y pueden ser quienes finalmente se lleven el premio si el próximo verano superan con éxito la próxima fase, en la que las distintas cápsulas deberán mostrar su funcionamiento en un circuito de ocho kilómetros. Para una fecha indeterminada de 2020 Elon Musk asegura que el Hyperloop estará funcionando; todavía no está claro dónde se instalará el primer sistema, pero si Musk lo dice seguramente será cierto. Talento no le falta… ni dinero.

Fuente de la noticia: http://one.elpais.com/hyperloop-pod-competition-tren-supersonico-elon-musk-vez-mas-cerca/

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