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Las islas de calor, un fenómeno por el cual la temperatura en el centro de una ciudad es superior a la de la periferia, afectan especialmente a Madrid. ¿Cómo se podría solucionar el problema?

Madrid es una ciudad especialmente propensa a las islas de calor, un fenómeno por el cual la temperatura del centro es superior a la de la periferia y que se da sobre todo en verano. En el mapa de abajo, que midió los grados de una noche de agosto en 2015, puedes ver dónde está más recalentada la ciudad. “Sucede por dos razones”, explica Sandra Magro, directora de la empresa de restauración de ecosistemas Creando Redes, “una, por la emisión de gases de efecto invernadero que impiden que el calor salga; y dos, porque hay superficies que lo generan”.

Esas superficies —carreteras, aceras y edificios— acumulan calor durante el día y lo liberan por la noche. Por eso, si paseas por el centro —por las plazas más duras, las que más granito y menos árboles tienen, como Sol, Callao o 2 de Mayo— durante alguna de estas veladas estivales, notarás cómo la temperatura no cae. Permanece. Si alguna vez te has sentado de noche en sus bancos o bordillos, sabes de lo que hablamos.

La isla de calor madrileña se estudia desde los ochenta, pero en los últimos años dos grupos de investigadores le han dado un empujón. En 2016, el ayuntamiento solicitó a la Universidad Autónoma un informe sobre los barrios más afectados (los ‘hot spots’) y propuestas para mitigar el problema. Y en 2017, un proyecto de la Politécnica financiado por el Ministerio de Economía fue más allá y midió su impacto en edificios para aplicar los resultados a la hora de rehabilitarlos.

“Aislar los edificios ayuda. Una fachada de ladrillo no absorbe el mismo calor que una aislada. Si le pones una cubierta vegetal, mejor”, considera Carmen Sánchez, investigadora de la UPM. “Pero solo así no lo mitigas. Si hace mucho frío, aíslas todo el edificio y da igual. Pero con el calor no sirve. Una estrategia para combatirlo es abrir las ventanas por la noche aunque, si tienes una isla de calor y hay ocho grados más fuera, no vale de nada. Así que lo que reclamamos fue intervenir las calles para bajar su temperatura“.

Qué hicieron en Los Ángeles

Ahora vayamos a Los Ángeles, una ciudad con cientos de kilómetros de asfalto y coches con una diferencia entre zonas urbanizadas y zonas que no puede superar los 12 grados. El año pasado, su alcalde se marcó el objetivo de bajar la temperatura 1,7 grados en los próximos 20 años. Y una de sus ideas fue pintar de blanco varias calles para que reflejaran el sol, en vez de absorberlo.

“Tiene sentido”, considera Javier Neila, jefe de la investigación de la UPM. “Parte del problema es la energía absorbida por las superficies inorgánicas que se calientan. Pintar el asfalto de blanco podría ser una solución”.

El experimento de Los Ángeles funcionó. “Hasta ahora, entre las 15 manzanas y dos ‘parkings’ en que hemos aplicado CoolSeal [como se llama el material], ha habido una reducción media de 5,5 grados con respecto a cuando el asfalto era negro“, explica Paul Gómez, del departamento de Obras Públicas de la ciudad, a este periódico. “La reducción de la temperatura ha sido constante desde que lo aplicamos, excepto en algunos lugares en los que hay manchas o se ha oscurecido por las huellas de las llantas. Vamos a probar una fórmula revisada para ver si aumenta la durabilidad”.

La principal duda que le surge a cualquiera es si pintar las calles de blanco no deslumbra a los conductores y supone un inconveniente para la seguridad vial. Desde la ciudad, aseguran que no. “No hemos visto que haya ocurrido. Cuando se seca, el color del material tiende a gris, similar al hormigón. Y tenemos muchas calles de hormigón que no dan problemas de visibilidad o deslumbramiento”. Aun así, continúa Gómez, siguen monitorizando las ubicaciones de las calzadas blancas.

El éxito ha sido tal que Los Ángeles ya ha anunciado que este año repetirá y lo extenderá a tejados, otro de los elementos urbanos que más calor acumulan y sobre el que se puede actuar. Y no es la única: Phoenix (Arizona) también se ha interesado en los resultados del proyecto. El material pertenece al fabricante de recubrimientos de asfalto GuardTop, que antes hacía pavimentos fríos para aviones espía militares y que, según varios medios, ha recibido peticiones de otras ciudades.

Lo cierto es que a estas alturas Los Ángeles no inventa nada, solo arregla los fallos de un urbanismo entregado al coche, a las carreteras y al ladrillo, como en el caso de Madrid. “El acabado blanco es la arquitectura tradicional de los climas cálidos. Piensa en el sur de España o norte de Marruecos”, apunta Samir Awad, de Hécate Ingeniería. “Las casas reflejan el sol, las calles son estrechas y las ventanas pequeñas. Eso se ha perdido con la construcción moderna”.

¿Tendría sentido intevenir las calles madrileñas? Las mayores desventajas que ven sus críticos son el precio —22.000 euros por kilómetro— y que no debería ser la única solución. “Piensa cuánto nos costaría”, continúa Awad. Pintar de blanco los más de seis kilómetros de la Castellana saldría por unos 145.000 euros; la Gran Vía, por 30.000. “Es efectivo, pero puntual”, considera Magro. “Nosotros buscamos recuperar la naturaleza en la ciudad. En el Retiro hay hasta seis grados menos porque hay mucho arbolado y superficies verdes”.

“Estas experiencias pueden ser llamativas, pero su importancia real es mínima”, añade un ingeniero de carreteras consultado. “Disminuir el problema requiere actuar en muchos frentes, no solo en los pavimentos de calzadas. En las calzadas, habría que sustituir las mezclas asfálticas por pavimentos de hormigón, pero en Madrid eso requeriría 50 años o más. Lo que no hay que hacer son soluciones erróneas, como cuando se peatonaliza una plaza y se pavimenta con losas de piedra, en vez de intentar que una proporción sea superficie terriza”.

Un ejemplo nefasto, añade, es la plaza de Ramales: una explanada de granito sin bancos ni casi árboles es uno de los ejemplos más evidentes del urbanismo duro, concentrador de calor, de Madrid.

Fuente de la noticia: https://www.elconfidencial.com/tecnologia/2018-07-26/medio-ambiente-madrid-islas-calor_1594723/

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